En vainquant les Perses, Athènes est établie comme souveraine de la Grèce et entame une période de prospérité sans précédent. Ainsi démarre l’ "âge d'or" de la démocratie athénienne qui forme la base de la civilisation occidentale. La vie culturelle de la ville est définie par les politiciens, philosophes, architectes et poètes tels que Périclès, Platon, Socrate, Aristote, Kite, Kallikrates, Phidias, Eschyle, Euripide, Sophocle, Aristophane et Simonide. Leur travail et leurs idées ont façonné l'histoire de l'humanité, et c’est pendant cette période que le Parthénon a été construit.