La duchesse de Plaisance était une des personnalités les plus excentriques dans la  ville d’Athènes de l'Etat grec nouvellement créé. Influencée par le mouvement du philhellénisme elle arrive en Grèce pour soutenir la révolution et possède d'énormes sommes d’argent pour reconstruire la capitale. Mystérieuse et inaccessibles elle « nourrit » les mythes dans lesquelles elle se lie d'amitié avec des voleurs et conclut une affaire avec Davelis. Lorsque sa fille bien-aimée meurt, la duchesse momifier le corps qu’elle garde dans  sa maison où elle vit le reste de sa vie dans le deuil et dans un isolement complet. La duchesse énigmatique a été un des plus grands bienfaiteurs d'Athènes.