Athènes, d'un ensemble de groupements d' habitations à l'époque néolithique sur le rocher de l'Acropole, s'est muté en centre de la célèbre civilisation mycénienne en développant des activités commerciales avec d'autres régions de Grèce. Peu à peu elle est devenue une puissante ville-état gouvernée par l'aristocratie, en maintenant sa position hégémonique et en créant des alliances. Les réformes de Solon au VIème siècle av. J.C; ont posé les fondements de la démocratie, le tyran Pisistrate a apporté la richesse à la ville et Clisthène, avec ses idées radicales, a établi la république, peu avant la fin du siècle.