Εn 1833, Athènes devient la capitale du nouvel Etat grec. La Révolution de 1821 l’ a laissé presque déserte et en partie en ruine. L'année suivante, par décret du roi Otton commence la proposition de la conception et la planification de la construction de bâtiments publics avec un mandat explicite de protéger les sites archéologiques. Pour les 30 prochaines années, jusqu'en 1896, Athènes devient un chantier de construction, et quand ont lieu les premiers Jeux Olympiques modernes, son aspect a considérablement changé avec l'ajout d'imposants, nouveaux bâtiments et de nombreux projets d'infrastructure.