Победив персов, Афины занимают лидирующую позицию в греческом мире и вступают в период беспрецедентного расцвета. Начинается «Золотой век» афинской демократии, который заложил основы всей западной цивилизации. Культурную жизнь города определяют политики, философы, архитекторы и поэты, такие как Перикл, Платон, Сократ, Аристотель, Иктин, Калликрат, Фидий, Эсхил, Еврипид, Софокл, Аристофан и Симонид. Их произведения и идеи были решающими и предопределили историю человечества, именно в эту эпоху строится Парфенон.