雅典从新石器时代的卫城岩石定居点转变成地中海著名的文明中心,同希腊世界的其他地区遗弃繁荣和发展商业活动。逐渐演变成一个由贵族统治的城邦,维持领导地位并且创造联盟。公元前6世纪梭伦改革奠定了民主的基础,暴君庇西特拉图给城市带来了财富和克里斯提尼的激进思想,使雅典在世纪变化之前就建立了民主。